Il pleut !

Comme je n’ai pas encore la permission de vous en parler, car il ne sort que le 22 août, je peux déjà vous écrire que le nouveau roman « Soif » d’Amélie Nothomb est une merveille ! Je pense même pouvoir vous dire qu’à mon avis c’est le meilleur de toute sa production ! Je suis soufflé, enthousiaste et admiratif !

J’en retire, comme à chaque fois, la connaissance de mots rares. Ainsi le « pétrichor » (qui se prononce kor, car il est d’origine grecque) qui désigne l’odeur de la terre après la pluie…

Et j’ai donc retrouvé pour vous un de mes éditos parus dans la Libre Belgique en juin 2006, sous le titre de « Jardins sous la pluie ».

 

« Soyons de bon compte ! Nous n’aimons ni la canicule ni le gel prolongés. Nous sommes des humains de la région tempérée de la planète Terre. La tiédeur de l’air nous plaît beaucoup.

Qui n’a pas rêvé, après huit jours de vacances dans un pays chaud et aride, d’une prairie recouverte de fils de la Vierge au lever du jour et parsemée de champignons, d’un verger ombragé, d’un étang cerclé de roseaux et de grenouilles ? Ce n’est pas par contradiction – ou alors si peu ! – mais par manque, tout simplement.

Avouons-le : nous ne détestons pas la pluie. Au point d’ailleurs que bien des artistes la magnifient ! Ne parlons que des musiciens. Un musicologue québécois, Léo-Pol Morin détaille dans son livre « Musique » les créations inspirées par l’eau. « Franz Liszt » dit-il « a définitivement introduit l’eau dans la musique. » Il poursuit : « Mais il faut remarquer que nulle autre musique, ni l’allemande, ni la russe, ne s’est aussi goulûment complu à cette source. Debussy, Fauré, d’Indy, Bruneau, Ravel, Séverac, Duparc, Gaubert, Louis Aubert, beaucoup d’autres encore, qu’ils aient été romantiques, réalistes ou impressionnistes, ont demandé à l’eau leurs plus heureuses inspirations. De grandes marines musicales comme La Mer de Debussy, comme le poème de la mer de L’Étranger, de d’Indy, comme Ondine et les Jeux d’Eau de Ravel, demeureront d’inégalables chefs-d’œuvre. »

Pour ce qui est de la pluie, évidemment on en arrive aux Jardins sous la pluie de Claude Debussy. Même s’il ne faut pas chercher dans cette musique la pluie qui tombe lentement et avec monotonie sur un jardin. Il faut plus exactement penser à l’aspect de ce jardin sous la pluie. Remarquons bien que les arbres, les fleurs, les fontaines et les étangs demeurent vivants et colorés, et n’oublions pas que le soleil, à la fin, fait son apparition dans un rayonnant mi majeur. Rien n’est plus lumineux, ni plus intense, que l’effet du soleil sur la nature mouillée. Au milieu de l’œuvre, comme second thème, et légèrement contrefait, on entend l’air de Nous n’irons plus au bois…

Toujours dans le domaine de la musique, n’est-il pas remarquable qu’une des comptines les plus connues soit celle-ci, qui parle de la pluie : « Il pleut, il pleut bergère / Presse tes blancs moutons / Allons sous ma chaumière / Bergère vite allons / J’entends sous le feuillage / L’eau qui tombe à grand bruit / Voici, venir l’orage, / voici l’éclair qui luit. » On sait qu’on doit cette chanson, qui traverse les siècles, à Philippe Fabre, dit Fabre d’Eglantine (1750-1794), celui qui donna aussi de nouveaux noms aux mois de l’année républicaine (qui eut cours de 1792 à 1806, année où Napoléon remet en vigueur le calendrier grégorien). On y trouve aussi le mois de la pluie : pluviôse (à l’époque sans accent circonflexe d’ailleurs)!

Bien sûr, dans la chanson française il est de fort jolis textes consacrés à la pluie : « La pluie fait des claquettes » de Claude Nougaro (La pluie fait des claquettes sur le trottoir à minuit… Avec elle je m’embarque en rivière de diamant), « Il pleut dans ma chambre » de Charles Trenet (Il pleut dans ma chambre, j’écoute la pluie… Le jardin frissonne, toutes les fleurs ont pleuré), « Une larme aux nuages » de Salvatore Adamo (Accroche une larme aux nuages, je la cueillerai au réveil, je la ferai couler sur ton visage et la pluie sera mon soleil). Et puis, comment oublier ce début de la chanson « Nantes » de Barbara : « Il pleut sur Nantes / Donne-moi la main / Le ciel de Nantes / Rend mon cœur chagrin. »

La pluie peut sembler ennuyeuse, parce qu’elle empêche certaines activités, mais si nous en prenions le contre-pied ? Si au lieu d’être affectés par ce contretemps, nous en discernions les aspects positifs : l’entre-temps possible, la lecture, la conversation, la beauté des arbres délavés, le miroir des flaques d’eau, les ronds dans l’eau provoqués par les gouttes de l’ondée, le bruit caractéristique sur le toit, l’écoulement des gouttières, le ruisselet dans le caniveau…

Ne dites pas que je ne veux voir que le bon côté des choses, j’essaie seulement d’aller creuser au fond de nous pour mettre au jour ce qui nous épanouit, nous enrichit, nous grandit plutôt que le laisser-aller, la morosité, le défaitisme, la mauvaise humeur permanente, les récriminations.

Et les poètes sont là pour nous y aider. Paul-Jean Toulet, par exemple, ce poète au style sobre, mort en 1920, qui laisse de superbes « Contrerimes ». Voici ce qu’il écrit dans « Les trois impostures » : « Il y a des pluies de printemps délicieuses où le ciel a l’air de pleurer de joie. »

 

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Séjour magnifique

Pour le début de vacances, j’ai tenté une maison d’hôte dans l’Hérault en France. C’était recommandé par des amis: un couple terriblement sympa d’Anglais propose trois chambres depuis peu dans une région et un lieu magnifiques. Facile pour nous car c’est à 50 km de l’aéroport de Béziers et relié à la Belgique par Ryanair. Les repas sont délicieux et la rivière très reposante. Cet ancien moulin a été rénové avec un goût très sûr. Bref, j’ai été conquis. Je vous laisse un lien et des photos. Sinon cherchez le Moulin d’Arcas à Prémian ! Bonnes vacances !

https://www.chambres-hotes.fr/chambres-hotes_le-moulin-d-arcas-_premian_h3226060.htm

Prendre son temps

A l’aube des vacances, je relis quelques textes de chroniques anciennes et certaines sont tellement d’actualité ! Celle-ci « Vivre intensément au présent » date de 2005 pour sa publication dans La Libre et je vous l’ai proposée ici-même il y a 7 ans déjà !

« L’idée n’est pas tant de freiner le temps qui passe – qui le peut ? – que de ne pas se perdre dans le passé (avec des échecs et des réussites) ou dans l’avenir (avec nos projets ou nos impuissances).

Alors il nous reste à vivre intensément le présent. « L’amour vit l’instant présent, ne se retourne pas sur le passé ni ne s’inquiète de l’avenir. L’amour c’est maintenant ! » C’est une réflexion du conférencier américain Léo Buscaglia, qui a souvent disserté sur le défi de l’amour. Il note par ailleurs avec humour : « Vivez chacun de vos jours comme si c’était le dernier, vous finirez bien par avoir raison. » J’aime aussi quand il déclare : « Nous sous-estimons souvent le pouvoir d’un contact, d’un sourire, d’un mot gentil, d’une oreille attentive, d’un compliment sincère, ou d’une moindre attention ; ils ont tous le pouvoir de changer une vie. »

Notre existence quotidienne est envahie de sollicitations de toutes sortes. Nous avons d’ailleurs pris l’habitude en ces années de progrès technologiques de faire plusieurs choses à la fois. Parfois, elles sont dangereuses (téléphoner en conduisant sa voiture), parfois elles sont curieuses (écrire un texte sur son ordinateur et dialoguer en même temps par écran d’Ipad). Combien d’étudiants prétendent mieux apprendre leurs cours (à tout le moins ne pas être distrait) en écoutant de la musique !

Et pourtant, il me semble que la force du présent c’est de pouvoir se concentrer sur une action au moment où on la mène. Elle est forcément réalisée avec plus de qualité.

La lecture d’un livre, si elle peut se faire (et sans doute pour des lectures plus faciles) sur une plage ensoleillée au milieu des cris d’enfants, des appels de vendeurs de chocolats glacés, n’est jamais plus enrichissante que dans le silence d’une fin de journée, sans télévision, sans radio, sans enfants à suivre du coin de l’œil. C’est ainsi qu’on entrera le mieux dans un autre univers, dans une réflexion, dans un récit, que l’on empruntera le plus efficacement la passerelle lancée vers nous par un écrivain.

Comment mieux savourer des phrases comme celles qui suivent et que je lisais récemment vers minuit dans « Un itinéraire spirituel » de Jan Sulivan. Elles concernent notre propos, qui plus est ! « Le regard bienveillant que l’on porte sur un temps révolu n’est jamais que pitié déguisée de soi », « Il existe une race d’hommes qui portent en eux le clochard en filigrane, ceux qu’un rien rend heureux, un merle sur l’herbe, des lichens sur un mur, une flaque de soleil sur un arbre, ceux qui vivent pleinement l’instant, ils sont immortels, c’est pour eux que j’écris » et ceci : « Bondissez sur l’instant, le passé et le futur sont dedans, il porte en lui sa charge d’éternel. »

Être le plus possible dans le présent, cela veut dire beaucoup de choses finalement : avoir une réelle conversation avec quelqu’un, l’écouter, ne pas se laisser distraire, lui répondre juste et pas à côté ; au restaurant ou en groupe, couper son téléphone afin de ne pas précisément « couper le fil » des idées et des mots qui circulent ; écouter ses enfants même après une longue journée de préoccupations. Car ne sont pas toujours mises en action les recettes (parfois commerciales) qui aident à la concentration, comme la salle obscure du cinéma ou du théâtre, la mise en scène colorée et tapageuse de la publicité télévisée, les multiples haut-parleurs dans la voiture.

Être au présent demande sans doute de l’exercice, une discipline. Osons-nous encore aujourd’hui parler de « discipline », alors que la moindre atteinte à notre confort nous hérisse ? « La discipline en soi n’est pas un concept empoisonné, seule l’est la discipline imposée au lieu d’être choisie » écrit très justement en 1981 l’auteur de Science-Fiction Jack Vance, dans le 5e tome de sa saga des princes-démons : « Le livre des rêves ».

Il faut faire un effort, pouvoir nettoyer son instant présent, l’aménager comme on le ferait d’une clairière pour y prendre un pique-nique (Cela se fait-il encore ?) : débroussailler un peu, se mettre à l’abri du vent, couper les branchages qui gênent, chercher le coin d’herbe tendre dans l’ombre tiède… et vivre pleinement ce repas pris avec des êtres aimés hors du temps qui passe.

Tout cela se résume à la disponibilité.

Nous sommes confrontés à tout moment dans les séries télévisées à des personnes, sans doute importantes, qui refusent de recevoir une personne, d’écouter une requête, de prendre quelques minutes pour un autre. « Demandez de me rappeler ! Qu’il revienne un autre jour ! Je suis occupé ! » Est-ce un modèle (américain) à suivre ? Celui du rabâché « le temps c’est de l’argent » ? Le temps ce n’est pas de l’argent, c’est la vie !

Qui est Crésus ?

Voici une lecture idéale en période estivale : « Le compte est bon », que j’ai écrit avec Noël, (Responsable d’une équipe de conseillers chez BNP Paribas Fortis) le dernier des cinq enfants de ma famille recomposée. Vous trouverez ci-dessous le texte de présentation des éditions Racine et le lien vers leur site. (Mais il est en vente en librairie) La préface est signée par Christophe Giltay. Les illustrations drôles sont de Vincent Rif. Ces expressions de la vie courante – aussi ces mots courants que nous ne comprenons pas toujours – concernent l’argent et la finance. Ne ratez pas les citations, souvent contrepoint drôle ! Bonne lecture.

https://www.racine.be/fr/monsieur-dictionnaire-le-compte-est-bon

Être plein aux as. L’argent n’a pas d’odeur. Riche comme Crésus. Espèces sonnantes et trébuchantes. Avoir des oursins dans la poche. Travailler pour le Roi de Prusse…

Drôles, désuètes, explicites ou carrément mystérieuses, nous utilisons ces expressions sans parfois connaître leur origine ou leur sens véritable.

Jacques Mercier alias « Monsieur Dictionnaire » et Noël Van der Schueren décortiquent 140 expressions sur le thème de l’argent. Ils en précisent l’usage et accompagnent leur propos d’exemples, de citations et de synonymes qui ajoutent à l’insolite ou à la drôlerie des origines.

Un livre pour la fête des pères ?

Si vous voulez offrir un cadeau particulier, comme un livre dédicacé le jour de la fête, nous serons, Christophe et moi, à 15h ce dimanche 9 juin à la librairie Tulitu, 55, rue de Flandre à Bruxelles (parking juste en face)

http://www.tulitu.eu/

Nous vous proposerons en particulier ces promenades, ces découvertes à faire dans Bruxelles et répertoriées dans le livre-guide « Paysages citoyens à Bruxelles » (Editions Racine) Vous viendrez nous y retrouver ?

Le compte est bon !

Voici une lecture idéale en période estivale : « Le compte est bon », que j’ai écrit avec Noël, (Responsable d’une équipe de conseillers chez BNP Paribas Fortis) le dernier des cinq enfants de ma famille recomposée. Vous trouverez ci-dessous le texte de présentation des éditions Racine et le lien vers leur site. (Mais il est en vente en librairie) La préface est signée par Christophe Giltay. Les illustrations drôles sont de Vincent Rif. Ces expressions de la vie courante – aussi ces mots courants que nous ne comprenons pas toujours – concernent l’argent et la finance. Ne ratez pas les citations, souvent contrepoint drôle ! Bonne lecture.

Monsieur Dictionnaire – Le compte est bon

Jacques Mercier

Noël Van der Schueren

  • Les plus belles expressions sur l’argent

Être plein aux as. L’argent n’a pas d’odeur. Riche comme Crésus. Espèces sonnantes et trébuchantes. Avoir des oursins dans la poche. Travailler pour le Roi de Prusse…

Drôles, désuètes, explicites ou carrément mystérieuses, nous utilisons ces expressions sans parfois connaître leur origine ou leur sens véritable.

Jacques Mercier alias « Monsieur Dictionnaire » et Noël Van der Schueren décortiquent 140 expressions sur le thème de l’argent. Ils en précisent l’usage et accompagnent leur propos d’exemples, de citations et de synonymes qui ajoutent à l’insolite ou à la drôlerie des origines.

https://www.racine.be/fr/monsieur-dictionnaire-le-compte-est-bon

Une bulle de verdure en pleine ville

« Intime et privé, le jardin a été mis en scène par l’artiste et paysagiste Claire Van der Schueren alias « Clair de Terre » qui a habillé le parking bétonné et ceinturé d’une centaine de variétés de plantes et de fleurs et de terrasses rondes en fer forgé. »

C’est ainsi que Déco Idées décrit le jardin de l’hôtel « Jardin secret » situé rue du Berger à Ixelles. Ce fut, du temps de ma jeunesse, un hôtel de charme réputé, le Berger ! Il est rare qu’une transformation d’un lieu soit à la fois conforme à l’âme des lieux et adaptée à l’air du temps.

De son côté la journaliste y a découvert de la féérie et s’est imaginée Alice, elle conclut : « La clé du succès ? L’originalité et la convivialité de cet hôtel de l’ombre qui nous fait retomber en enfance avec son entrée secrète et son côté merveilleux. Vous cherchez encore le lapin blanc ? Peut-être le croiserez-vous au détour d’un couloir ? Après tout, cela n’aurait rien d’étonnant ! »

https://www.clairdeterre.be/

https://jardinsecrethotel.be/

Ma dernière conférence

Hier, j’ai vécu un grand plaisir de partage à Charleroi. Ma conférence « L’origine insolite des expressions » clôturait la saison de L’Université Provinciale du Temps disponible. Il faut dire que Eric Vandevoorde avait bloqué cette date depuis… deux ans !

J’adore ces rencontres car outre le fait d’évoquer les expressions (les meubles de la maison du langage), j’adore faire des apartés, des parenthèses et cela permet un dialogue vivant et, je l’espère, souriant.

Donc entre « Enfoncer le clou » qui date de la période sumérienne, il y a 6000 ans, ou la différence entre sabrer et sabler le champagne, je peux parler de mon coup de foudre personnel (pourquoi dit-on « tomber » amoureux ?) ou de mes petits-enfants (avec les anglicismes nouveaux).

Si cela vous intéresse, vous pouvez passer par le contact sur mon site www.jacquesmercier.be mais aussi réserver chez votre libraire le tout nouvel ouvrage « Le compte est bon » (à propos des expressions autour de l’argent et de la finance) qui sort à la fin de ce mois de mai chez Racine.

Et vive la langue française !

(Photo Cédric Alexandre)

Sus aux anglicismes ?

Depuis ma tendre enfance, j’entends parler de cette résistance à l’entrée des anglicismes dans la langue française. Un livre ponctua la lutte dans les années 60 « Parlez-vous franglais ? » d’Etiemble. Et puis, comme toujours, non seulement des avis contradictoires ont été proférés, mais aussi un certain équilibre s’est instauré. Il en ressort que la langue française est assez vivante pour englober et parfois pour franciser ces apports extérieurs (pas seulement anglais, mais arabes, italiens, etc.) !

Il faut être attentif à traduire l’intrus anglo-saxon. C’est parfois difficile parce qu’il y a un « trou linguistique », (aucun mot ne définit mieux l’objet que celui utilisé ailleurs et ce peut être aussi parce que son usage a été entériné très vite ou parce que le mot est plus court, plus joli, sonne mieux…)

Un seul exemple actuel : selfie est difficile à traduire, mais les Québécois disent « egoportrait » et les Français tentent de suggérer « auto-cliché » ou « auto-photo-portrait ».

Si je vous entretiens de cela, c’est que je viens d’acheter et de lire « 100 anglicismes à ne plus jamais utiliser ! » de Jean Maillet, aux éditions Le Figaro Littéraire. Il s’agit non pas d’un simple lexique, mais bien de l’explication des origines du mot, de son utilisation et des propositions pour trouver un équivalent français.

Dans son introduction, l’auteur écrit aussi que si la concision est l’attrait essentiel des mots anglais, le français a des atouts et de l’inventivité à revendre. Comme « exclu » à la place de scoop, « aire d’ouverture » à la place d’open space et « défier » à la place de challenger

Je vous engage à découvrir les anglicismes qu’on peut remplacer, et pour vous mettre en appétit voici ce petit texte (puisé dans la préface) qui illustre tellement bien le propos :

« Fossoyeurs de notre langue, ils boostent au lieu de dynamiser, checkent là où il conviendrait de vérifier, font un break plutôt qu’une pause, débriefent quand il serait mieux de faire un bilan, concluent un deal à la place d’un marché, préfèrent le coaching au mentorat, privilégient le sponsoring au partenariat, le challenge au défi, dispatchent ce qu’il vaudrait mieux distribuer, cherchent à faire le buzz plutôt qu’à défrayer la chronique, décrètent glamour ce qui n’est que charmant, organisent des castings plutôt que des auditions ou des essais, parlent de people plutôt que de célébrités, trouvent fun ce qui n’est que drôle, pratiquent le turnover quand il ne s’agit que de renouvellement, craignent le burn-out plus que l’épuisement professionnel. »

Vive la langue française !

Bon week-end pascal !

Hier, je me suis aperçu que nombreux vous aviez consulté cet article posté le jeudi 2 avril 2015. Volontiers, je vous le recopie aujourd’hui. Il est de circonstance. Amicalement !

Ce matin, j’ai rouvert « La musique des anges », un superbe texte de Catherine Bensaid. Et je ne résiste pas au plaisir de partager les phrases que j’avais remarquées à la première lecture. Je les aime toujours autant. Je vous les livre ainsi, comme « picorées » dans un plat de bonheur !

« Qui n’est pas bien en sa propre compagnie se sent toujours seul. Tandis que celui ou celle qui ne craint pas la solitude n’est jamais seul. »

« Le son de l’âme ne s’enseigne pas car il abolit toutes les limites de la matière, tous les intermédiaires de la technique, et met l’interprète en prise directe, en unité avec la création universelle. »

« J’ai toujours pensé que la première mélodie du monde a dû s’élever dans la pénombre du soir, sur un lac où il n’y avait pas un souffle de vent. »

« (Pour se corriger, changer) Si un autre émet une critique qui va dans ce sens, non seulement cela ne leur est d’aucune aide, mais ils éprouvent davantage d’agacement que de reconnaissance. Il ne suffit pas de dire et de savoir ce qu’il faudrait faire pour que l’autre et nous-mêmes puissions nous transformer. »

« Une fois acceptée l’idée que l’on a toujours le droit de se faire du bien et que ce qui est bien pour nous ne peut être toujours en accord avec ce qui est bien pour l’autre, nous mettons de côté des scrupules inutiles. Ce n’est pas respecter l’autre que de ne pas se respecter. »

« Le douloureux paradoxe de l’homme est d’avoir à descendre dans ses ténèbres pour y trouver la lumière. »

Bonnes fêtes pascales !